离外星生命真相又近了一步:以地球远古基因探寻

发布时间:2022年06月19日
       虽然没有确凿的证据证明地外生命的存在, 但人类探索地外生命的步伐从未停止。近日, 外媒报道称,

亚利桑那州立大学的一个科学家团队设计了一种进化的即时回放开关。这项技术被称为祖传基因复活。他们将古老的基因插入现代大肠杆菌中。这为研究人员提供了一次又一次观察进化的机会, 有助于了解早期地球上的生命是如何进化的, 以及如果它在其他行星上幸存下来会是什么样子。事实上, 早在 1989 年, 进化生物学家斯蒂芬·古尔德就提出了一个概念实验:如果时光倒流, 让进化再次发生, 最终的结果会是我们所知道的类地球生命吗?祖传基因的复活 “即使经过 7 亿年的必要基因改造, 生物体仍然可以正常运作, ”研究作者、亚利桑那大学的天体生物学家 Betul Kachar 说。
       这项研究是概念验证, 下一个问题是:我们未来能走多远?我们是否期望基因序列以相同的方式进化和发挥作用?因为基因序列相似并不意味着基因功能相同。
        Kachar 认为, 这项研究的重要性不仅仅与地球上的生命有关。她在《天体生物学》杂志上说, 了解生命是否受到原材料的限制可以告诉科学家其他星球上的生命如何生存。古代基因的复活也可能告诉科学家未来的生命如何在气候变化中幸存下来,

和其他人为的变化。
       显然, 这项研究通过结合合成生物学和进化生物学,

有助于我们理解生命的极限。通过这种方式, 我们可以解决更多关于天体生物学中生命分布的问题。